The Jean Pigozzi African Art Collection

Abu Bakarr Mansaray

Né en 1970 à Tongo, Sierra Leone.

Vit et travaille à Freetown, réfugié en 1998 à Harlingen, Pays-Bas.

Abu Bakarr Mansaray, de son vrai nom Abu Bockari Mansaray, interrompt ses études en 1987, et vient s’installer à Freetown chez son oncle.

C’est dans un de ses pays les plus pauvres d’Afrique de l’Ouest, qu’Abu Bakarr décide de devenir artiste avec une volonté inouïe d'apprendre et d'inverser la marche d’un pays qui sombre dans la guerre civile. “Sometimes I tried to make or design things if I cannot afford to buy them from the shop. Mostly I succeeded in making them, sometimes not”.

Il étudie seul dans les manuels de chimie, de physique, d'électronique, de mathématique et s'autoproclame “Professor”, travaillant inlassablement à l'élaboration de systèmes, de machineries automatiques, mécaniques, électriques. Il fabrique des machines à produire du feu, de la lumière, de l'air, de l'eau, du froid, du mouvement, du son. “I am an artist doing a lot of creations without limitation. I do drawings, paintings, sculptures (with my own self designed engines). I also invent machines for my own use at home and sometimes for people”.

Il a réinvestit une technique très courante en Afrique Centrale, qui consiste à fabriquer en fils de fer des objets décoratifs ou des jouets. Il applique cette technique qu’il pousse au maximum de ces possibilités pour la réalisation de machines futuristes au fonctionnement extravagant. Il réalise parallèlement des dessins faits de calculs, d’études, de schémas et de commentaires au crayon de papier, stylo bille et crayons de couleurs conçus comme des œuvres à part entière. “I like doing strange drawings with a lot of complications and also designing complicated machines with scientific ideas that are sometimes beyond human imaginations (example is the machine I designed called the “Hell Extinguisher” and “Nuclear telephone discovered in Hell”)”.

Sans doute la situation économique, politique et sociale de Freetown et de la Sierra Léone, totalement détruite, où la guerre n’a laissée derrière elle que des ruines et carcasses calcinées ont largement pris part au fantasme, à l’imaginaire et à l’inspiration du jeune Abu Bakkar qui a réussi à fuir son pays dans des conditions indescriptibles. Il est réfugié désormais en Hollande ou il peut enfin se consacrer à de très grands dessins et projets. “I like doing complicated drawings because I like special arts with techniques and I want people to feel the power of creations”.

EXPOSITIONS COLLECTIVES (Sélection)

2020 22 Janvier - 10 Mai 2020 : Alpha Crucis, Museet Astrup Fearnley, Oslo, Norvège

2019 Rothko in Lampedusa, United Nations High Commissioner for Refugees, Palazzo Querini, Venise

2018 Design Histories between Africa and Europe. Flow of Forms / Forms of Flow, Museum für Vôlkerskunde Hamburg, Allemagne

2017 Afro-Tech and the Future of Re-Invention, HMKV Hartware Medien Kunst Verein, Dortmund, Allemagne

2017

Art/Afrique, le nouvel atelier. Les Initiés, un choix d’œuvres (1989 – 2009) dans la collection d’art africain contemporain de Jean Pigozzi. Fondation Louis Vuitton, Paris, France (04/26/17 to 09/04/17)

2016

Magic and Power Of Magic Carpets and Drones, Marta Herford Museum, Germany

Independent Brussels, Bruxelles

2015

L’art et la machine, Musée des Confluences, Lyon, France

2015

Unorthodox, The Jewish Museum, NY, USA

2015

Biennale di Venezia, 56th Exhibition

2014/2015

Luminós/C/ity.Ordinary Joy: From the Pigozzi Contemporary African Art Collection, Ethelbert Cooper Gallery of African & African American Art, Harvard University, Cambridge, MA, USA

2014

Ici l’Afrique/Here Africa - L’Afrique contemporaine à travers le regard de ses artistes, Musée des Suisses dans le Monde,Château de Penthes, Pregny-Chambésy, Suisse

2014

1:54 Contemporary African Art Fair, Londre

Fiac Officielle, Magnin-A , Paris, France

Art Genève, Suisse

2013

1:54 Contemporary Art Fair, Londre

Art Paris Art Fair, Paris

2011

Art Paris, Just Art! Grand Palais, Paris, France

2010

African Stories

Marrakech Art Fair, Marrakech

2010

ACM, Mansaray, Rigo 23 & Volyazlovsky,

Andrew Edlin Gallery,

New York, NY

ARTPARIS+GUESTS. André Magnin & Leridon Collection, Grand Palais, Paris, France

2009/2010

Insiders, CAPC de Bordeaux, France

2009 - 2010

Africa? Una nuova storia

Complesso del Vittoriano, Rome, Italie

2007

Why Africa?

Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli

Turin, Italy

2006

12 Oct- 18 fév. 2007

100% Africa

Guggenheim Museum

Bilbao, Espagne

2005

Arts of Africa

Grimaldi Forum

Monaco - France

2005

African Art Now : Masterpieces from the Jean Pigozzi Collection

Museum of Fine Art Houston

Houston - USA

2004 – 2006 (travelling exhibition)

Africa Screams – Das Böse in Kino, Kunst und Kult

The Evil and the Uncanny in Cinema and Art

* 29/04/04 – 12/09/04

Iwalewa-Haus

Afrikazentrum der Universität Bayreuth

Bayreuth – Germany

* 05/11/04 – 05/02/05

Kunsthalle Wien

Vienna – Austria

* 03/04/05 – 12/06/05

Kunstverein Aalen

Aalen - Germany

* 08/07/05 – 15/01/06

Museum der Weltkulturen Frankfurt

Frankfurt - Germany

2004 (travelling exhibition)

Africa Remix

Art contemporain d’un continent

* 24 July 2004 – 7 Nov 2004

Museum Kunst Palast

Düsseldorf - Germany

* 10 Feb 2005 – 17 April 2005

Hayward Gallery

London – England

* 15 May 2005 – 20 Aug 2005

Centre Georges Pompidou

Paris – France

* Feb – May 2006

Mori Art Museum

Tokyo

2000

Lyon Biennal for Contemporary Art

Lyon, France.

2000

Die ver-rückten Stücke

Stiftung für Eisenplastik

Zurich, Switzerland.

1998

7. Triennale der Kleinplastik

Stuttgart, Germany.

BIBLIOGRAPHIE (Sélection)

2017

Les Initiés, un choix d’œuvres (1989 – 2009) dans la collection d’art africain contemporain de Jean Pigozzi. Editions Dilecta, Fondation Louis Vuitton, Paris, France. Catalogue d’exposition.

2015

L’art et la machine, Musée des Confluences, Catalogue d'exposition, Lienart éditions, Paris

Mana tukukuq Illapa, Universidad Ricardo Palma, Lima, Peru, 2015

2007

Why Africa?

Exhibition catalogue. Published by Electa & Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli.

2006

100% Africa

Exhibition catalogue. Published by TF Editores & FMGB Guggenheim Bilbao Museum.

2005

Arts of Africa: The Contemporary Collection of Jean Pigozzi

Exhibition catalogue. Published by Skira Edition & Grimaldi Forum Monaco.

2005

African Art Now: Masterpieces from the Jean Pigozzi Collection

Exhibition catalogue. Published by Merrell.

2004

Africa Screams: Das Böse, in Kino, Kunst und Kult

Exhibition catalogue by Tobias Wendl. Published by Peter Hammer.

2004

Africa Remix

Exhibition catalogue. Published by Hatje Cantz.

2000

Exhibition catalogue.

Lyon Biennal for Contemporary Art, France.

1998

7. Triennale der Kleinplastik

Exhibition catalogue. Abu bakarr Mansaray by J. Soulillou.

Text in German p.176-177.

Stuttgart, Germany.

1996

Contemporary Art of Africa, p.164-167.

Text by Jacques Soulillou.

Edited by André Magnin and Jacques Soulillou.

Publisher Harry N. Abraams.