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Contemporary African Art Collection by Jean Pigozzi

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Stars du studio à Bamako - Par Claire Guillot, Le Monde
Pour le Malien Seydou Keita, photographe de studio mort en 2001, l’exposition qui s’est achevée le 11 juillet au Grand Palais est une consécration. Et un symbole : c’est ici, en 1906, qu’a eu lieu l’Exposition coloniale. Un siècle plus tard, ses portraits, de près de deux mètres de haut, d’habitants endimanchés d’un Bamako disparu sont affichés sur les murs. La créatrice de mode et collectionneuse agnès B. a été une fan de la première heure, intégrant ses images dans sa collection et sa galerie : « Il y a une telle dignité, un tel respect dans les images de Keita. Il va chercher l’âme des gens. Je le mets au même niveau que Cartier-Bresson. »

La reconnaissance de Seydou Keita, surnommé « le père de la photo africaine », comme celle de l’autre studiotiste malien Malick Sidibé, n’a pas été un long fleuve tranquille. C’est d’Occident qu’est venu le succès. Et, avec lui, les convoitises, les trafics, et un procès retentissant.

Dans les années 1990, lorsque ces images attirent l’attention des Européens, la photo de studio noir et blanc, qui a eu son âge d’or dans le Bamako de l’après-guerre, est déjà quasi morte et oubliée en Afrique. Les studios de la capitale ont presque tous fermé, terrassés par les « mini-lab » en couleur. Keita, qui a tiré le portrait de milliers de clients de 1948 à 1962, face à la prison de Bamako, est à la retraite et bricole les Mobylette. Son compère Malick Sidibé, qui a photographié les fêtes endiablées après l’indépendance, est reconverti comme réparateur d’appareils photo.

« Le photographe du siècle »
Leur « découverte »...

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