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Contemporary African Art Collection by Jean Pigozzi

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PARIS/Le Grand Palais présente la photo du Malien Seydou Keïta - Bilan
Par Etienne Dumont, critique d'art


Crédits: Seydou Keïta/SKPEAC/Photo courtesy CAAC/The Pigozzi Collection, Genève


C'était un espace abandonné, ou presque. Rien ne se passait dans la galerie Sud-Est (prenez votre boussole, c'est celle qui est la plus proche de la Seine) du Grand Palais. Cette immense halle s'est récemment vue récupérée, avant tout pour la photographie. La réouverture s'est effectuée avec Helmut Newton. Les Parisiens ont admiré ici depuis aussi bien Lucien Clergue que Robert Mapplethorpe. Des stars.

La Réunion des Musée nationaux prend aujourd'hui un petit risque avec Seydou Keïta. Mort à Paris 2001, le Malien n'était alors plus en activité depuis longtemps. Pour tout dire, sa grande époque se situait entre 1948 et 1962, date à laquelle il était devenu photographe gouvernemental, ce qui ne l'a guère incité à la créativité. Dans ce qui constituait alors le Soudan français, il a tenu le principal studio de la ville. Chacun se devait d'y passer, histoire de prouver qu'il était quelqu'un. C'était une sorte d'Harcourt colonial. Son propriétaire en respectait même l'idée de fournir à ses clients décors et accessoires, comme cette grosse radio qui apparaît omniprésente.

"Vintages" et retirages

Keïta était inventif. «Le portrait en biais, c'est moi qui l'ai inventé.» L'homme possédait une solide technique, peu à peu apprise en autodidacte dès 1939 (il avait alors environ 18 ans, sa date de naissance restant inconnue). Seulement voilà! Sa clientèle disposait de moyens financiers limités. Elle lui prenait de petits tirages de 10 centimètres sur 18, parfois partiellement colorisés. Ceux-ci ont souffert de la sécheresse, de l'humidité, des insectes et surtout de la négligence. Le Grand Palais en présente toute une série, [...]

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