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Contemporary African Art Collection by Jean Pigozzi

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Hazoumé fait tomber les masques - Le Monde
Par Philippe Dagen


"Rat-singer: Second Only to God!", de Romuald Hazoumé.
Photo: Thomas Lannes


Romuald Hazoumé, qui est né en 1962 et vit à Cotonou, au Bénin, est principalement connu pour les masques qu’il fabrique à partir de bidons de plastique. Il les récupère et découpe, y ajoute des éléments eux-mêmes récupérés et détournés de leur usage premier. En jouant des matériaux, des couleurs et des assemblages, il en a composé une abondante collection. Ils doivent être accrochés au mur, comme sont présentés le plus souvent les masques sculptés dans le bois qui sont, depuis la fin du XIXe siècle, l’une des moitiés de ce que l’Occident a appelé longtemps « art nègre », l’autre étant la statuaire.
Or ces masques n’avaient pas été conçus pour finir sur des murs ou dans des vitrines. Leurs fonctions étaient sociales et religieuses et leur qualité plastique n’était pas séparable de ces fonctions, qu’elle renforçait. Quand Hazoumé s’est emparé de cette forme emblématique, il savait à quoi il s’attaquait : la perception occidentale de ces objets, leur participation à l’histoire des avant-gardes...

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