Contemporary African Art Collection / Jean Pigozzi

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Untitled Kossi-Agbagli
Yasu Kossi-Agbagli
Untitled Kossi-Agbagli
Mamy Wata Kossi-Agbagli
Untitled Kossi-Agbagli
Detugbi Kossi-Agbagli

Agbagli Kossi

Né vers 1935 à Bé, Togo.
Vivait et travaillait à Lomé. Décédé en 1991.

Agbagli Kossi a toujours vécu dans la maison du vieux quartier-village d'Amoutivé qu'il a occupé jusqu'à sa mort. Son atelier sous auvent, presque en pleine rue, entouré d'autels domestiques correspondant aux divers fétiches familiaux et individuels qui protègent les siens et son oeuvre. Car Agbagli est un artisan sacré, sculpteur inspiré de statuettes et d'idoles de la religion traditionnelle vaudou. Il est lui-même modeste officiant de ce culte aux ramifications complexes, largement répandu sur les rives du Golfe du Benin. Et à l'occasion, guérisseur versé dans l'usage de plantes, herbes et breuvages.

Agbagli explique à qui l'a mis en confiance qu'il doit sa vocation à un curieux petit personnage de bois chevelu orné de cauris, découvert en brousse qui ne l'a pas quitté pendant trente ans. C'est à lui qu'Agbagli, doit, sinon sa fortune, du moins sa renommée. Il travaille d'abord pour le milieu culturel et religieux qui est le sien, la communauté des Bè, avalés par la ville qu'ils ont vu naître il y a plus d'un siècle.

L'oeuvre d'Agbagli, étalée sur plus de vingt ans, est impressionnante. Ses pièces, sont de toute beauté. Pour ces couleurs, il utilise la laque automobile, épaisse et brillante. Il crée un monde étrange, gai et réaliste. Ses statues regroupent trois tribus distinctes : les roses, les blancs pâles et les bruns plus véridiques, plus ancrés dans la vie et le terroir de la négritude. Agbagli n'a cessé de peupler les cours et les autels de ses créatures de nostalgie, de rêve et d'espoir. Agbagli Kossi Fofo, Agbagli Kossi Beaugars, deux de ses garçons qui l'ont longtemps observé, l'imitent aujourd'hui. Plus ancrés dans la réalité contemporaine, ils on t crée de nouvelles figures éloignées du panthéon Vaudou.

Les oeuvres datées après sa mort ont été réalisées pas son fils Fofo Kossi.

EXPOSITIONS COLLECTIVES (Sélection)

2013/2014
Raw Vision : 25 ans d’Art Brut, Halle Saint Pierre, Paris

2008
Mami Wata: Arts for Water Spirits in Africa and its Diasporas, Fowler UCLA, Los Angeles

2006
Neue Kunst aus Afrika, Haus der Kulturen der Welt, Berlin

1992-1991
Africa Hoy/ Africa Now
Cutural Center of Contemporary Art, Mexico City.
Groningen Museum, Netherland
Atlantic Center of Modern Art. Gran Canary, Spain.

1989
Magiciens de la Terre
Georges Pompidou Center
Grande Halle de la Villette.
Paris, France.

BIBLIOGRAPHIE (Sélection)

1996
Contemporary Art of Africa
Agbagli Kossi by Philippe David, p.73-75. Text in English.
Edited by André Magnin & Jacques Soulillou.
Publisher Harry N. Abraams.

1991
Africa Hoy/ Africa Now
Agbagli Kossi by Philippe David, p.72-79.
Exhibition catalogue, bilingual text : Spanish, French.
Published by Centro Atlantico de Arte Moderno. Las Palmas, Spain.

1989
Magiciens de la Terre
Agbagli Kossi par Philippe David p.173-174.
Exhibition catalogue, text in French.
Published by The Georges Pompidou Center. Paris, France.

Biography (EN - FR) / Exhibitions

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Fiavi Princesse Prenez Patience Kossi-Agbagli
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