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Contemporary African Art Collection by Jean Pigozzi

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Rigobert Nimi

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Né 1965 à Tshiela (Bas- Congo)
Vit et travaille à Kinshasa, République Démocratique du Congo.

Timide et secret, Rigobert s’isole dans la parcelle familiale pendant que ses camarades jouent au football. 5 ans d’études de mécanique appliquée dans un institut professionnel ne lui permettent pourtant pas, à Kinshasa, de trouver un emploi honorablement payé. Mais il trouve sa voie en fabriquant des « jouets », pièces uniques très sophistiqués, maquettes incroyablement fidèles d’avions, de trains, de motos ou d’automobiles de course. Dès l’âge de 15 ans il est surnommé « l’Ingénieur ».

L’environnement chaotique dans lequel il vit lui fait prendre conscience que ce monde là doit évoluer et que tous les jeunes qui comme lui ont du talent peuvent y contribuer. Pour Rigobert l’imagination de l’homme et la création doivent pouvoir soulager la souffrance, les difficultés de la vie. L’artiste doit tout mettre en œuvre pour un tel projet. « Concevoir et mettre au point ces machines avec rigueur et précision est pour moi une manière de réaliser mes rêves, d’oublier le quotidien et mes conditions de vie difficiles. C’est surtout le courage qui m’a permis de me dépasser. Les jeunes artistes, ici, sont une richesse ignorée. Ils ne sont pas valorisés par les responsables qui devraient plutôt nous encourager et nous aider ».

Rigobert s’est longtemps contenté de la vente de ses petites créations sans trouver les moyens de réaliser les projets qu’il avait rêvés et conçus pour surprendre le monde. Ilse définit lui-même comme un chercheur qui veut effectuer des choses extraordinaires, impressionnantes et que les gens n’ont jamais vues. « L’imagination et la recherche pour moi ne dépendent pas de la pauvreté ou du confort mais le seul chemin, même s’il est long, pour arriver à réaliser les rêves nécessite patience et ténacité. Ce que j’élabore aujourd’hui vient de loin. Ma curiosité a été aiguisée très jeune, surtout par les dessins animés et films de science-fiction qui m’ont définitivement influencés pour réaliser l’usine robotisée et mes machines spatiales. C’est en effet l’espace et la technologie qui m’attirent. Il a fallu que tu me trouves et que tu reconnaisses mon talent pour que j’ai enfin la possibilité de créer ce que j’avais en tête ».
Nimi élabore préalablement des croquis, fait des calculs puis des schémas qui organisent étape par étape la construction de ces machines. Il travaille à partir de matériaux récupérés, déchets industriels, plastique, tôle, aluminium et matériaux électriques que l’on peut trouver à Kinshasa. Conception générale, méthode et précision technique sont une constante dans l’élaboration de ses œuvres monumentales qui lui prennent près de 15 mois de travail. Elles sont conçues pour être totalement démontables et remontables extrêmement facilement. « Tous mes matériaux que je sélectionne sont découpés, transformés et façonnés par moi-même à la main avec seulement 5 outils : une paire de ciseaux, un couteau que j’ai transformé, une pince universelle, une pince à bec courbé et une règle. Mouvement, son et lumière font totalement partie de l’œuvre ; le mécanisme est simple et robuste car tout doit fonctionner parfaitement, comme une horloge. Je travaille chaque jour et beaucoup d’idées me viennent en travaillant. Depuis 2000 toute mon œuvre concerne l’espace et la robotique mais j’ai beaucoup de projets qui vont vous surprendre».

EXPOSITIONS COLLECTIVES (Sélection)

2015
L’art et la machine, Musée des Confluences, Lyon, France

2015
Beauté Congo – 1926-2015 – Congo Kitoko, Fondation Cartier, Paris, France

2014
Luminós/C/ity.Ordinary Joy: From the Pigozzi Contemporary African Art Collection, Ethelbert Cooper Gallery of African & African American Art, Harvard University, Cambridge, MA, USA

2013/2014
Kin-Babi, Cécile Fakhoury Gallery, Abidjan, Ivory Coast

2011
JapanCongo
Magasin Grenoble, France

2006
"100% Africa", Guggenheim Bilbao, Spain, Oct 2006- Feb. 2007

2005
Arts of Africa
Grimaldi Forum
Monaco - France

2005
African Art Now : Masterpieces from the Jean Pigozzi Collection
Museum of Fine Art Houston
Houston – USA

BIBLIOGRAPHIE (Sélection)

2015
L’art et la machine, Musée des Confluences, Exhibition catalogue, Lienart éditions, Paris

2006
"100% Africa", published by the Guggenheim Bilbao

2005
African Art Now: Masterpieces from the Jean Pigozzi Collection
Exhibition catalogue. Published by Merrell.


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