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Contemporary African Art Collection by Jean Pigozzi

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Emile Guebehi & Nicolas Damas

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Emile Guebehi YEBO
Born 1937 in Anomo, Ivory Coast
Lives and works in Abidjan.

Nicolas Damas YEBO
Born 1947 in Abidjan Ivory Coast.
Died 2001 in Abidjan.

Les deux frères Guebehi et Damas sont nés d’une famille originaire de Nikeïde dans le pays Krou (ouest de la Côte d’Ivoire, à la frontière du Liberia).

Emile Guebehi exerça divers métiers manuels jusqu’en 1966 avant de se consacrer à la sculpture sur bois, sur les recommandations d’un guérisseur de son village.

Impressionnés par ses premières sculptures, les Ebrié de la lagune, l’invitent à s’installer au village de Songbo Dagbé, sur la route d’Abidjan.

Emile Guebehi puis son jeune frère Nicolas Damas se mettent au service de la communauté Ebrié qui leur commande des ensembles de sculptures pour célébrer la Fête des Générations. En effet le fondement de cette communauté repose sur l’existence de 4 classes d’âge : Dougbo : classe des Sages de 56 à 72 ans ; Chagba : classe des Hommes Murs de 40 à 56 ans ; Bleffoue : classe des Guerriers de 24 à 40 ans ; et les Gnando : classe des Jeunes de 8 à 24 ans. Chaque classe d’âge dispose de scènes spécifiques, toutes sont réalisées par les mêmes artistes, sculptées en ronde-bosse, en taille réelle. Le passage d’une classe à une autre fait l’objet d’une fête marquée de manifestations culturelles qui est l’occasion d’exposer publiquement l’ensemble du patrimoine culturel de la communauté. Emile Guebehi et Nicolas Damas ont ainsi réalisé des grandes scènes polychromes représentant des personnages, des animaux, des objets touchant à la vie quotidienne, à l’histoire du peuplement, à l’origine des Ebrié et à l’initiation…

Chaque village lagunaire possède et conserve fièrement les œuvres, qui témoignent à la fois de leur histoire et de leurs liens avec ces artistes qui ont poursuivi cette tradition africaine d’une production artistique toute tournée vers les besoins collectifs.

Damas a parallèlement développé un style personnel qui révèle son intérêt particulier pour la vie urbaine et réalisé des scènes de bar, de groupes de musiciens, et des « ambianceurs » pour une clientèle internationale.

EXPOSITIONS COLLECTIVES (Sélection)

2015
Les Maîtres de la Sculpture du Côte d'Ivoire, Quai Branly, Paris

2014/2015
Magical Africa – Masks and Sculptures from Ivory Coast The Artists Revealed, De Nieuwe Kerk, Amsterdam

2014
Grand Maîtres Africains, Art and Exhibition Hall, Bonn

2014
Grand Maîtres Africains, Musée Rietberg, Zurich

2005
African Art Now : Masterpieces from the Jean Pigozzi Collection
Museum of Fine Arts Houston
Houston - USA

2005
Sculpture Photographs : 1960-2004
(Malick Sidibé)
Jack Shainman Gallery
New York - USA

2001/2002
Contemporary Art & Photography
(New Acquisitions)
Museum of Fine Arts
Houston - USA

2000
Clubs of Bamako
Rice University Art Gallery
Houston - USA

1999
The Clubs of Bamako
Deitch Projets
New York - USA

1999
Guebehi - Damas
Abidjan National Museum
Abidjan – Ivory Coast

1998
Patchwork in Progress
Mamco
Geneva – Switzerland

1992
Out of Africa
Saatchi Collection,
Londres (U.K.)

BIBLIOGRAPHIE (Sélection)

2005
African Art Now: Masterpieces from the Jean Pigozzi Collection
Exhibition catalogue. Published by Merrell in association with the MFAH.

2005
Living with Art
Seventh Edition by Mark Getlein. Published by McGraw Hill.

1999
Clubs of Bamako. Deitch Projects, New York.
Flash Art International.

1996
"Contemporary Art of Africa." Nicolas Damas by Yaya Savane.
Edited by André Magnin and Jacques Soulillou. Text in English.
Harry N. Abraams.


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